חופשה במלטה: שילוב מרתק של פסטה עם חומוס

גן עדן ים-תיכוני מחכה במרחק כמה מאות ק"מ צפונית ללוב - אם רק תספיקו להגיע לפני שעם ישראל כולו יכבוש את סמטאות האבירים העתיקות

התייר הישראלי ידוע כבעל דפוס עקבי: הוא מזהה עיר אירופאית, לרוב במרכז או מזרח היבשת, שועט עליה בכוחות מתוגברים בטיסות שכר ודילים מוזלים, כובש את המלונות והסמטאות, גורם לכל הסוחרים בשווקים לתרגל עברית ולפנות לכל מי שמגיע אליהם בברכת "שלום, רק היום, מבצע" בשיניים שבורות - ובדיוק כשנפתח דוכן הפלאפל הראשון, עוברים הישראלים ליעד הבא.

אחרי פראג ובודפשט הגיע הזמן להכיר את היעד החדש במפת הכיבושים: מלטה. העברית עדיין לא שולטת ברחובות, והתופעה רק בחיתוליה, אבל לשכת התיירות המלטזית מרכזת מאמצים, וסוכנויות הנסיעות ממלאות טיסות שכר לאי המזרח תיכוני.

בתוך השטאנץ הקלאסי של רוב מדינות האיחוד האירופי, מלטה בולטת בייחוד שלה בזכות השילוב בין התרבות האיטלקית האירופית לבין זו הערבית, הנובע מהמיקום שלה (מרחק יריקה מסיציליה ויריקה מלוב בכיוון השני), וכן מהידיים הרבות שהחליפה במהלך השנים.

בבוקר יברכו אתכם המקומיים בברכת "בונג'ו", באופן שמזכיר את ברכת הבונז'ור הצרפתית, אבל בערב יאמרו "א'לייל א'טייב" בערבית מדוברת.

המלטזית, מסתבר, היא שילוב הזוי אבל מרתק של איטלקית וערבית עם קצת אנגלית והרבה טמפרמנט ים-תיכוני מלמעלה - סוג של פסטה עם חומוס, אם תרצו.

נופיה של מלטה שימשו סט צילומים להרבה סרטים הוליוודיים, כמו "אקספרס של חצות", "טרויה" (עם בראד פיט), "פופאי" (עם רובין וויליאמס), "הרוזן ממונטה-כריסטו" ו"גלדיאטור". מדריכי טיולים מציעים אפילו מסלולים העוברים בין הסטים השונים.

מי שמחפש תחליף לאנטליה לא ימצא אותו כאן, חופי זהב אין שם וגם לא קלאבים עמוסי פינוקים. מצד שני, התיירות עדיין לא השתלטה על מלטה, ומי שמחפש חופשה אותנטית, עמוסת תרבות מעניינת, אוכל מצוין, היסטוריה ונוף ייחודי - יכול בהחלט ליהנות מסוף שבוע רגוע בפנינה הים-תיכונית הזו, שמציעה טעימה מגוונת של מזרח ומערב - במחירים נמוכים למדי.

אז מה בעצם יש לאי הזה, ששטחו רק כ-300 קמ"ר ומשכן כ-400,000 מקומיים, להציע?

מלטה / איור : אריאל שלג
 מלטה / איור : אריאל שלג

צלם: אריאל שלג

אוכל: חוויה קולינרית במחיר סביר

היתרון הגדול ביותר של חופשה במלטה נעוץ כנראה במטעמים שמוגשים במסעדות שם במחירים (יחסית) סבירים. ארוחה במלטה היא אירוע משמעותי שנמשך לא פחות משעתיים ולרוב גם 3 שעות ויותר. השירות מוקפד, ההגשה מדויקת ובכל זאת - צפו לחכות לפחות שעה מרגע שהזמנתם ועד שהמנה העיקרית תחל לגשש את דרכה לשולחן.

כל ארוחה מלטזית נפתחת בטעימה מהלחם המקומי (אינטנסיבי ומלא טעם), גבינות מקומיות מצוינות, סלט שעועית מקומי שהמקומיים אוהבים לאכול עם כל מה שזז, וגם מאכלי ים לא מעטים כיאה לאי מזרח תיכוני - מקרפצ'יו תמנון, דרך צדפות - הכול מוצא את דרכו לצלחת.

המסעדות לרוב ממוקמות על מרפסות יפות המשקיפות לאחד מהחופים הרבים במלטה ובאיים השכנים השייכים למדינה - גוזו וקמינו.

גם בגיזרת המנות העיקריות נתקלנו בשלל מנות מיוחדות, ברובן שילוב של המטבח האיטלקי המסורתי עם "טוויסט" מקומי: פסטות עם פירות ים, בשר ארנב ברוטב יין, רגל ארנב במילוי של מחית אגסים ושקולד צ'יפס (נשבעים!) - אלה רק חלק מהמנות המוגשות לשולחן במסעדות המובילות באי.

לצד כל אלה מוגש לרוב גם המשקה המקומי הפופולרי, "קיני" - משקה לא אלכוהולי המורכב מתפוזים מרירים ועשבי תיבול. תגובות חברי מערכת "גלובס" שהתנסו בטעימות מהמשקה נעו בין "אלוהים ישמור, מה זו התרופה המבחילה הזו?" ל"וואו, מעניין". שווה לנסות.

בדרום-מזרח האי מומלץ לבקר במסעדת "Blue Creek" המצוינת, שמציעה אוכל איטלקי מסורתי ליד מנות מלטזיות מקוריות ואותנטיות (זוכרים את הארנב עם השוקולד צ'יפס ממקודם?) - הכול במרפסת יפהפיה המשקיפה על מים כחולים וצוקים גבוהים.

מלטה / צלם ספיר פרץ
 מלטה / צלם ספיר פרץ

צלם: אריאל שלג

לינה, בילויים ושופינג: מלון מצוין, אך לא קלאב

כנסיית סיינט ג'יימס ממוקמת במיקום אסטרטגי ממש על שני רחובות הקניות העיקריים: רפבליק סטריט ומרצ'נט סטריט, כל אחד מהם מציע רשתות בינלאומיות במחירים סבירים לצד דוכני שוק עם סחורה מקומית - כדי לסגור את פינת השופינג הנצרכת כל כך לתייר הישראלי.

ההכרזה המבטיחה של מלטה על עצמה כ"יורשת של טורקיה לתייר הישראלי", כמו מדינות רבות באגן הים התיכון בזמן האחרון - מטעה. לא תמצאו כאן קלאבים בסגנון הכול כלול וגם לא מלונות כאלה. סוכנויות הנסיעות אמנם יציעו, לפי דרישה, חבילות שבהן הכול כלול - אך אלה לרוב מאולצות, לא אטרקטיביות ובעיקר מפספסות את ההזדמנות ליהנות ממלטה ומהטעמים הייחודים שלה.

העובדה שבניגוד לציפייה האי כמעט מרוקן לחלוטין מחופים חוליים שנעים לשכב וליהנות בהם מאווירת חוף מזרח תיכוני אמיתית, גם היא הופכת את המלונות לבסיס לילה בלבד ולא לאתר להעביר בו את החופשה במלואה.

מה שכן ניתן למצוא כאן אלה מלונות מצוינים עם ארוחות בוקר מפנקות מעבר לסטנדרט הרגיל במדינות האיחוד האירופי, נוף מדהים לים ורמת שירות מצויינת.

3 מלונות היוקרה המרכזיים באי ממוקמים בעיירת החוף הקטנה סיינט ג'ולייאנס הכוללת גם את מרכז חיי הלילה של מלטה - הכולל שלל מועדוני לילה, רובם עמוסים ומציעים אלכוהול במחיר נמוך במיוחד, מה שמצליח לטשטש את התחושה הבלתי נמנעת שחיי הלילה של מלטה, שמחים ככל שיהיו, נתקעו אי-שם באמצע שנות ה-90.

מלון Westin Dragonara מציע נוף מדהים, בריכות יפהפיות, ארוחת בוקר מפנקת וגם קזינו. מלונות אינטר-קונטיננטל והילטון שלצדו גם הם מפוארים ומרשימים אך מרגישים קצת מנוכרים יותר.

מלטה / איור : אריאל שלג
 מלטה / איור : אריאל שלג

צלם: אריאל שלג

טיולים: סמטאות רומנטיות ומבצרים

לאי הקטן הזה, שעבר ידיים רבות, יש היסטוריה עשירה. כל יד הותירה בשטחו עדויות ומזכרות היסטוריות. אולמות האבירים של מלטה מדהימים והבנייה בה מרתקת: רחובות צרים ומפותלים, מבצרים עתיקים על המים, נקודות תצפית וגנים עתיקים המשקיפים על הים התיכון.

עם זאת, סימני האותנטיות כבר מתחילים להיסדק על רקע עוד ועוד אטרקציות תיירותיות שנוצרות עבור למעלה ממיליון תיירים המציפים את האי מדי שנה.

כך למשל מוצע לתיירים להשתתף בשחזור אור-קולי, "ספקטקל האבירים מ-1565" - המתקיים באולם שמזכיר אולם אבירים וכולל ארוחת ערב (בסיסית עד כדי כאב) ומופע עמוס יריות, סוסים וריקודים אך נטול תוכן. המחיר לא נמוך: 48 אירו למבוגר ו-24 לילד.

לעומת זאת, תמורת 7 אירו בלבד מוצע שחזור אותנטי של טקס אבירים צבאי, הכולל ירי בתותחים, תלבושות ססגוניות וכל הגינונים המתחייבים - הכול מתקיים בתוך אחד המבצרים העתיקים ביותר באי.

חובבי העתיקות ימצאו לצד המבצרים גם מקדשים עתיקים מתקופה קדומה אף יותר מזו של הפירמידות במצרים, וחובבי האמנות ייהנו מביקור בכנסיות היפות - ובעיקר מכנסיית סיינט ג'יימס המרשימה ברחוב ריפבליק שבבירה וולטה.

אבל הרגעים היותר זכורים בדרך-כלל הם בכפרים הקטנים ובעיקר בכפרי הדייגים. אלה שבאי גוזו וגם אלה הפזורים במלטה מציעים לצד אוכל אותנטי וזול יותר מאשר בבירה, אנשים שמחים ונעימים במיוחד, דוכני שוק מפתים ומגוונים, אווירה נינוחה והרבה צבעים.

בין היתר בולטים שניים מהכפרים הקטנים בדרום-מזרח מלטה - מרסה שלוק (Marsaxlokk) הידוע בזכות הסירות הצבעוניות הפרוסות בו ו-Zurrieq, עיירה עתיקה המהווה בין היתר את נקודת היציאה לשיט מקסים (וזול) ל-Blue Grotto, אזור בו המים צלולים לחלוטין ויוצרים מערות קטנות ומפוסלות בתוך האבן. מומלץ בחום.

* הכותב היה אורח חברת קשרי תעופה ולשכת התיירות המלטזית.

2
 2

צרו איתנו קשר *5988