גלובס - עיתון העסקים של ישראלאתר נגיש

מה כדאי לדעת על הזן הדרום אפריקאי החדש של נגיף הקורונה

חוקרים מזהירים שהווריאנט החדש עשוי להתפשט מהר יותר ולפגוע ביעילות החיסונים

חיסון לקורונה של פייזר במרפאה בירושלים / צילום: Associated Press, Ariel Schalit
חיסון לקורונה של פייזר במרפאה בירושלים / צילום: Associated Press, Ariel Schalit

מוטציה חדשה של נגיף הקורונה עומדת מאחורי גל שני חזק של הדבקות בדרום אפריקה. הווריאנט כבר התפשט למדינות אחרות ברחבי העולם, ומעלה חששות לגבי תגובתו לחיסונים נגד קורונה.

מהו הווריאנט החדש של נגיף קורונה שנמצא בדרום אפריקה?

זה נורמלי שנגיפים עוברים מוטציות, ורוב הווריאנטים של נגיף הקורונה שאובחנו עד כה ברחבי העולם לא גרמו לשינוי משמעותי בתפקוד הנגיף. אך הווריאנט הדרום אפריקאי, המכונה B.1.351, מדאיג מדענים מפני שהוא מציג מספר גדול במיוחד של מוטציות, בייחוד בחלבון הספייק, החלבון אשר משמש את הנגיף להתחבר לתאים אנושיים ולהדביק אותם.

עד כמה הזן החדש מסוכן?

הגילוי וההתפשטות של הווריאנט הדרום אפריקאי קרו במקביל לעלייה משמעותית במספר ההדבקות במדינה. מספר המקרים החדשים ומספר מקרי המוות עברו את מה שהיה בגל הראשון, אשר הגיע לשיא ביולי. חוקרים דרום אפריקאים אומרים שהם מאמינים שהווריאנט החדש יותר מדבק - בערך ב־50% - בהתבסס על קצב ההדבקה הגבוה מאז שהתגלה ומחקרים ביולוגים על שינויים במבנה הנגיף, שנראה כי מקלים עליו להתחבר לתאים אנושיים ולהדביק אותם.

הזן החדש דחק הצידה זנים אחרים של הנגיף שהיו במדינה. עדיין, ישנם כאלה הטוענים שהתנהגות הציבור - אלפי תושבי דרום אפריקה שהצטופפו בברים, מסעדות וחופים במהלך החגים - היא הסיבה העיקרית לעלייה במספר ההדבקות. החוקרים אומרים שלא נראה כי הווריאנט החדש גורם למקרים קשים יותר של המחלה, הנגרמת עקב נגיף הקורונה.

האם יש מקרים של הזן החדש בארה"ב?

לא נרשמו בארה"ב מקרים של הדבקה בווריאנט הדרום אפריקאי, אך ייתכן וזה בגלל שלא נעשה ריצוף גנטי של מספיק בדיקות קורונה חיוביות. בינתיים, מעבדות ב־22 מדינות אחרות - כולל קנדה, צרפת, גרמניה וסין - מצאו את הזן החדש בבדיקות קורונה, אם כי בעיקר אצל אנשים שביקרו לאחרונה בדרום אפריקה. חוקרים בבריטניה, בלגיה, בוטסואנה וזמביה אומרים שמצאו את הזן גם בקרב אנשים שלא נסעו לאחרונה, מה שמרמז על כך שהוא כבר מתפשט במקומות אלה.

במה שונה זן חדש זה של נגיף הקורונה מהזן שהתגלה בבריטניה?

מדענים שריצפו את הגנום של הווריאנט הדרום אפריקאי אומרים שיש מוטציה אחת - N501 - שהוא חולק עם וריאנט אחר שהתגלה בבריטניה. המדענים אומרים שזו המוטציה שכנראה גורמת לזן להיות יותר מדבק.

אך בזן הדרום אפריקאי היו כמה מוטציות חשובות אחרות ששינו את צורת חלבון הספייק, החלבון בו הנגיף משתמש כדי להתחבר ולהדביק תאים אנושיים. מחקרי מעבדה על נגיפים שגודלו בתרבית גילו שהמוטציות האלה הפכו את הווריאנט ליותר עמיד לנוגדנים שנוצרו בעקבות הידבקות קודמת בקורונה, או בעקבות קבלת חיסון נגד קורונה.

הזן הבריטי התגלה במדינות רבות מאוד באירופה ובסין. במרכז למניעת מחלות של ארה"ב אומרים שהזן הבריטי צפוי להיות הזן הדומיננטי בארה"ב, אלא אם יינקטו פעולות למלחמה בהפצתו.

האם החיסונים הקיימים עובדים נגד המוטציה הדרום אפריקאית?

ישנו חשש מסוים שחיסונים קיימים נגד קורונה עשויים להיות פחות יעילים בהגנה על אנשים מפני הזן הדרום אפריקאי. חוקרים בדרום אפריקה בחנו איך הווריאנט הגיב לדם שנלקח מאנשים שהייתה להם קורונה בגל הראשון, לפני שהזן הזה הופיע. הם גילו שהזן החדש הציג עמידות מלאה לנוגדנים שנוצרו בעקבות הדבקה קודמת בנגיף, או שהנוגדנים היו הרבה פחות יעילים בנטרול הנגיף.

מחקר נוסף - שנערך על ידי חוקרים באוניברסיטת רוקפלר בניו יורק ובמכון הטכנולוגיה של קליפורניה בפסאדנה - הריץ ניסויים דומים, אך עם דם שנלקח מאנשים שקיבלו את חיסוני הקורונה של פייזר או של מודרנה. המחקר גילה ששלוש מוטציות בולטות בזן הדרום אפריקאי הקטינו את יכולת הנוגדנים שנוצרו בעקבות החיסון לנטרל את הנגיף "בשיעור קטן אך עדיין משמעותי". סיבה אחת פוטנציאלית להבדל בתוצאות בין שני המחקרים היא שהמחקר בארה"ב לא בחן את כל המוטציות שנצפו בזן הדרום אפריקאי. סיבה נוספת עשויה להיות שהחיסון מעורר תגובה של המערכת החיסונית שהיא חזקה יותר מהידבקות בקורונה בעבר.

הניסויים נעשו בתרביות על נגיפים שגודלו במעבדה, שהם בין הניסויים הראשונים שמדענים מבצעים כשהם רוצים ללמוד עוד על זן חדש, וטרם פורסמו בירחונים רפואיים הנתונים לביקורת עמיתים. נתונים יותר מקיפים יתקבלו מניסויים על בני אדם בחיסונים נגד קורונה שנערכים כעת בדרום אפריקה ובבריטניה. תוצאות הניסויים אלה צפויות להתקבל בעוד שבועות ספורים.

החוקרים אשר ביצעו את הניסויים על הווריאנט הדרום אפריקאי מדגישים את העובדה שקמפיין החיסונים הנוכחי צריך להימשך, והחיסונים שאושרו עד כה נותנים את ההגנה הטובה ביותר נגד קורונה.

המדענים שערכו את הניסויים גם הדגישו שההתחסנות צריכה להימשך, והם מקבלים את כל החיסונים שאושרו עד כה, מפני שאלה עדיין מעניקים את ההגנה הטובה ביותר. מומחי חיסונים אמרו שאם יהיה צורך בכך, ניתן יהיה לשנות את החיסונים שכבר אושרו בארה"ב, המבוססים על טכנולוגיית RNA שליח, כך שיתאימו גם לזנים החדשים.

האם משמעות הזן החדש היא שאנשים שכבר חלו בקורונה יכולים לחלות שוב?

בגלל מחקרי מעבדה שהדגימו שהזן הדרום אפריקאי עמיד יותר לנוגדנים שנוצרו עקב הידבקות קודמת בקורונה, שאלה זו הפכה לשאלת מפתח. אך מומחים מזהירים שתגובת מערכת החיסון אינה רק הנוגדנים, וישנם תאי דם אחרים שתוקפים את הנגיף. המשמעות היא שאפילו אם הנוגדנים לא יעבדו יותר, מערכת החיסון עדיין עשויה לבלום הידבקות שנייה.

בדרום אפריקה, מדענים שבחנו בדיקות קורונה חיוביות עד 6 בינואר אמרו שלא מצאו סיכון מוגבר להידבקות מחדש, אך הזהירו שהנתונים בידיהם כיסו פחות מחודשיים בהם הנגיף התפשט ברחבי המדינה.

איזה צעדים ננקטים על מנת להכיל את המוטציה הדרום אפריקאית?

דרום אפריקה אסרה על התקהלויות וסגרה פארקים וחופים שהם פופולריים בעונת החופש של הקיץ. עטיית מסכות במקומות ציבוריים היא חובה. הממשלה גם אסרה על מכירת אלכוהול, שגורם לאנשים לשכוח את חוקי הריחוק החברתי, ומוביל למקרים של תאונות ואלימות המעמיסים על בתי החולים. עם זאת, מסעדות וחנויות נותרו פתוחות כדי לשמור על מקומות עבודה ופרנסה במדינה בה אנשים רבים חיים עדיין בעוני.

דרום אפריקה מצפה לקבל את מיליון החיסונים הראשונים שפותחו באוניברסיטת אוקספורד יחד עם החברה אסטרה זנקה בינואר, ומשלוח נוסף של 500 אלף מנות אמור להגיע בפברואר. החיסונים, המיוצרים על ידי מכון סרום ההודי, יוזרקו לעובדי תעשיית הבריאות, אשר היו הקורבנות העיקריים של הגל החדש של מקרי הקורונה.

עוד כתבות

דדי גלעד ועופר צדיק, מייסדי טייטו קר / צילום: AlexArt

טייטו קר הישראלית משלימה גיוס של 100 מיליון דולר בעשרה חודשים

החברה, שמפתחת מערכת לביצוע בדיקות רפואיות מרחוק, הודיעה כי השלימה גיוס שני של 50 מיליון דולר ● הכנסות טייטו זינקו פי 2.5 בשנה האחרונה על רקע מגפת הקורונה

אילוסטרציה - בורסה ת"א / צילום: שלומי יוסף

מצטרפת חדשה לבורסה בת"א: פוםוום גייסה כ-38 מיליון שקל

המערכת הטכנולוגית שפותחה ע"י פוםוום מאפשרת לה להציע לפארקים חווייתיים, למארגני אירועי ספורט או הופעות, פתרון מלא הכולל את מגוון השירותים הקשורים בצילום המבקרים

מיכה קאופמן, מנכ"ל פייבר / צילום: עומר הכהן, יח"צ

פייבר ביטלה את ההנפקה על רקע הירידות בשווקים; המניה עולה ב-3.7% במסחר המוקדם

פייבר הכריזה שלשום כי היא יוצאת לגיוס ענק של 700 מיליון דולר בהנפקת מניות, שאותו אמורים היו להוביל שלושה מבנקי ההשקעות הגדולים בוול סטריט: ג'יי.פי מורגן, גולדמן סאקס ומורגן סטנלי

הריסת בניין בפתח תקווה במסגרת פרויקט תמ"א2\38 / צילום: גיא ליברמן

החזית נגד ביטול תמ"א 38: האם התוכנית לחיזוק מבנים תחזור?

בפיקוד העורף חוששים שבניינים לא יחוזקו, וברשות להתחדשות טוענים כי עיריות יכשילו בנייה • דיון סוער שהתקיים השבוע במועצה הארצית לתכנון ולבנייה עשוי לסלול את חזרתה של תמ"א 38

ג'ו ביידן / צילום: Rogelio V. Solis, AP

הנשיא ביידן תומך בהקשחת הקריטריונים לקבלת "צ'קים מהממשלה" בעקבות משבר הקורונה

בעקבות השינויים הצפויים, בין 8 ל־12 מיליון אמריקאים שהיו אמורים לקבל צ'קים במסגרת התוכנית שהוצגה בבית הנבחרים, לא יקבלו אותם ● השינוי נועד לפייס מחוקקים רפובליקאים ודמוקרטים־שמרניים ● עפ"י אחת הערכות, השינוי יחסוך לממשלה כ־15 מיליארד דולר בלבד מעלות התוכנית של 1.9 מיליארד דולר

מייגן מרקל והנסיך הארי / צילום: רויטרס

קרבות מלוכניים: ארמון בקינגהאם יחקור טענות על בריונות מצד מייגן מרקל נגד עובדים

לקראת הראיון המתוקשר של הזוג המלכותי מייגן ומרקל עם אופרה ווינפרי ביום ראשון, ארמון המלוכה הבריטי נראה כמי שמנסה לצמצם נזקים פוטנציאליים ממנו, כשהוא מפרסם כי הוא החל לבדוק טענות להתעמרות מצד מייגן כלפי עובדים בארמון קנסינגטון

הבורסה בניו יורק - וול סטריט / צילום: תמר מצפי

ירידות קלות בוול סטריט: הנאסד"ק מחק את העליות שרשם ב-2021

המדדים נסחרים בירידות קלות סביב רמת הפתיחה, לעומת הנאסד"ק שמאבד 0.45%, והראסל שמאבד 1% ● פייבר ביטלה את הגיוס שתכננה בהיקף של כ-700 מיליון דולר ● ראדא הודיעה על התמחור בהנפקה

רונאל פישר/ צילום : רפי קוץ

העד שהורשע ולקה בשכחה: פרשת רונאל פישר (שוב) מסתבכת

המשפט שהחל במאי 2015 העלה את קצב הדיונים לפני פרוץ הקורונה כך שהעדים נשמעו פעמיים בשבוע אך אז הגיע המגפה ● יוסי נחמיאס מגיע להעיד אחרי סאגה של שנתיים בהם מנהלים הצדדים דיונים הנוגעים לעדותו

קנצלרית גרמניה, מרקל ושר הבריאות הגרמני בדיון ממשוך בפרלמנט בנוגע להמשך הסגר / צילום: Associated Press, Markus Schreiber

גרמניה האריכה את הסגר בפעם השלישית; "הפער מול ישראל רק הולך ומתרחב"

באופן רשמי יימשך הסגר בגרמניה עד ל-28 במרץ לפחות, אך בשבועות הקרובים יורשו התושבים לקיים פגישות של יותר משני משקי-בית, ייפתחו מרכזי גינון ומוצרים לבית, חנויות יורשו לקבל לקוחות שיתאמו זאת מראש, והלימודים ימשיכו במתכונת מסוימת

חוף דור מכוסה בזפת / צילום: יוסי אוזן, רשות הטבע והגנים

איזו מדינה עומדת באמת מאחורי האונייה שאחראית לאסון הזפת?

המשרד להגנת הסביבה מיהר להודיע כי האונייה שאחראית לאסון הזפת בחופי ישראל היא מלוב, ועשתה את דרכה מאיראן לסוריה ● אלא שהמציאות הימית מורכבת יותר, ובדיקת מסמכים הזמינים ברשת לכל מגלה כי הספינה רשומה בכלל תחת איי מרשל ● האם ניתן להגיע לבעלים האמיתיים שלה? לא בטוח

היועץ המשפטי לממשלה ד"ר אביחי מנדלבליט / צילום: אוריה תדמור

פייסבוק תצטרך להתיישר על פי הדין בישראל, והיא לא היחידה: העמדה הדרמטית של היועץ המשפטי לממשלה

מנדלבליט הגיש שתי חוות-דעת בהן הוא מבקש להגביל ולצמצם את תניית הדין והשיפוט של תאגידים בינלאומיים הפועלים בישראל ● אם עמדתו תתקבל, העניין עשוי להשפיע באופן דרמטי על הכוח של השוק המקומי ושל הצרכן המקומי מול תאגידי הענק הבינלאומיים

תלוש משכורת / צילום: אוריה תדמור

השכבות החלשות בחוץ: השכר הממוצע עלה ב-7% בשנת 2020

לפי נתוני הלמ"ס, מספר משרות השכיר נפל ב-10% בשנת 2020 לעומת 2019, ואלו הסתכמו ב-3.369 מיליון ● עיקר הירידה נרשמה בענף שירותי אירוח ואוכל - צניחה של 40.9%

מסעדת אייבי רחוב אברהם לינקולן פינת סעדיה הגאון / צילום: איל יצהר

קרן ריאליטי מוכרת לבנייני העיר הלבנה והפניקס שטח ב-183 מ' ש'

החברות קונות מקרן ריאליטי מתחם שבו פעלה בעבר מרכזיית בזק בפינת הרחובות סעדיה גאון ולינקולן ● ריאליטי רכשה את השטח לפני שש שנים תמורת 122 מיליון שקל

פרופ' אמיר ירון / צילום: יונתן בלום

השוק מתמחר העלאת ריבית? הנגיד מפזר את החששות ומתייחס למחויבות לתוכנית רכישות המט"ח

אם לפני כחודשיים שוק החוב תמחר ריבית שלילית, העלייה בציפיות האינפלציה שינתה את התמונה, ושוק החוב מתמחר כעת העלאת ריבית בשנה הבאה כמעט בוודאות ● בראיון ל-CNN, נגיד בנק ישראל אמיר ירון מבהיר כי הריבית תיוותר נמוכה לאורך זמן ממושך ● שוק המט"ח סוער הבוקר, בין היתר, על רקע הירידות בשווקים מעבר לים

אילוסטרציה - בורסה ת"א / צילום: שלומי יוסף

נכנסו לבורסה: דלתא ישראל ודיפלומט השלימו ההנפקות לציבור

דיפלומט השלימה הנפקה ראשונית לציבור (IPO) של מניות וגייסה כ-300 מיליון שקל ● דלתא ישראל גייסה כ-263 מיליון שקל (ברוטו) לפי שווי חברה של כ.1.3 מיליארד שקל אחרי הכסף

iJump פארק טרמפולינות ואקסטרים / צילום: iJump

אתרי הבילוי והאטרקציות המשפחתיות יורשו לפתוח למחוסנים ולמחלימים - הילדים לא יוכלו להיכנס

ביום ראשון הקרוב צפוי המשק להיפתח מחדש תחת מגבלות התו הירוק, ואיתו גם אתרי בילוי ופעילות לכל המשפחה ● אלא שלאתרים יוכלו להיכנס רק מחוסנים או מחלימים, מה שמשאיר את קהל היעד העיקרי שלהם - ילדים - מחוץ לתמונה ● "בשעה שלקניונים ילדים יכולים להיכנס, לאתרי בילוי שחלקם באוויר הפתוח הוחלט שלא"

הפגנה שוק הכרמל ת"א לפתיחת המסחר / צילום: שלומי יוסף

חפשו אותי ביוני: מה יקרה כשדמי האבטלה ייעצרו?

שנה בדיוק לאחר שנסגר, ביום ראשון יחזור המשק לפעילות כמעט מלאה ● למרות החזרה לשגרה, מאות אלפי ישראלים עדיין נמצאים בחל"ת ולא ממהרים לחזור לעבודה ● מודל הפיצוי ממשיך לעבוד, אבל מה יקרה ביום שהממשלה תחליט להפסיק עם החגיגה? ● הצוללת עושה סדרהאזינו

מייסדי סיבו, לירן וליאור עקיבא / צילום: Seebo

האלגוריתם של סיבו הישראלית עוזר לפפסיקו וברילה לפתור תקלות ייצור

סיבו גייסה 15 מיליון דולר נוספים כדי לעזור ליצרניות מזון להפחית בעיות איכות דרך שימוש בבינה מלאכותית ● המנכ"ל ליאור עקיבא: "בעתיד יתייחסו ל-AI בתור מרכיב קריטי לייצור ממש כמו חשמל"

מימין: ראובן דרונג, עינת גז, עופר הרמן, מייסדי פאפאיה גלובל / צילום: Ira Prokhorov

עוד יוניקורן נולד: פאפאיה גלובל של עינת גז גייס 100 מיליון דולר

הסטארט-אפ שמפתח תוכנה לניהול כוח אדם ושכר לעובדים במדינות אחרות, גייס לפי שווי של 1.2 מיליארד דולר ● המנכ"לית עינת גז: "אנחנו יקרים מדי לרכישה. בתסריט האופטימי נצא להנפקה תוך שנתיים"

ניר חפץ / צילום: שלומי יוסף, גלובס

ניר חפץ תובע מגלית דיסטל אטבריאן רבע מיליון שקל בגין לשון הרע

עד המדינה בתיק 4000 תובע את המועמדת ברשימת הליכוד והסופרת גלית דיסטל-אטבריאן בגין לשון הרע, פגיעה בפרטיות והפרת צו איסור פרסום, זאת במסגרת פרסומים בעמוד הפייסבוק שלה לגביו