מתקפה כימית במוסול: כאלף נפגעים בפיצוץ מפעל בידי דאעש

צבא ארה"ב הורה לחייליו באזור לחבוש מסכות אב"כ כאמצעי זהירות ■ במקביל, צבא עיראק ממשיך להתקדם לעבר העיר האסטרטגית שבשליטת הארגון הסוני ונמצא כבר 5 קילומטרים בלבד ממנה

קרבות דאעש בסיני / צילום: רויטרס
קרבות דאעש בסיני / צילום: רויטרס

חיילים בצבא ארצות-הברית החלו היום (שבת) ללבוש מסיכות אב"כ בעקבות גז רעיל העולה ממפעל גופרית שהצית ארגון "המדינה האסלאמית" (דאעש) מדרום למוסול. גורמים רפואיים מסרו לסוכנות הידיעות רויטרס כי כמעט אלף איש טופלו עד כה בשל בעיות נשימה שנגרמו כתוצאה מהגזים הרעילים.

שריפת המפעל התרחשה אתמול, בעיירה קיארה שמדרום למוסול. העשן המסוכן התקדם דרומה, לכיוון בסיס אווירי הנמצא באזור ושממנו יוצאים מטוסי הקואליציה האמריקאית.

בשדה הקרב, הודיע היום שר הפנים של המחוז הכורדי, כרים סינג'ארי, כי הכוחות הצליחו להתקדם משמעותית ונמצאים במרחק 5 קילומטרים בלבד ממוסול. בראיון לסוכנות הידיעות רויטרס כי הוא מאמין שלוחמי דאעש - שמספרם מוערך ב-8,000-4,000 - יילחמו קרבות עזים בגלל המשמעות הסמלית של העיר עבור הארגון הסוני.

כמו כן, הכוחות העיראקיים נכנסו לעיירה קרקוש, שנמצאת 32 ק"מ מדרום למוסול. מי שהייתה העיירה הנוצרית הגדולה ביותר במדינה לפני שפרצה המלחמה, נותרה ברובה נטושה, אולם לוחמי דאעש הטמינו בה מוקשים רבים כדי להקשות על התקדמות הכוחות.

בתוך כך, שר ההגנה האמריקאי אשטון קרטר הגיע לביקור פתע בבגדאד, לאחר שאתמול הצהיר כי הושגה הסכמה עקרונית למעורבות הכוחות של צבא טורקיה בקרב על מוסול. זאת, חרף התנגדות מצד הממשל העיראקי, שחושש ממלחמה בין הלוחמים הטורקים הסונים לבין אזרחי המדינה השיעים.

"אני מאמין שיש הסכם עקרוני אבל עכשיו אנחנו יורדים לשורש העניינים המעשיים בו", אמר אתמול קרטר. ואולם, ראש ממשלת עיראק חיידר אל-עבאדי אמר היום: "אני יודע שהטורקים מעוניינים להשתתף. אנחנו נומר להם תודה, אך זה משהו שהעיראקים יכולים להתמודד איתו לבדם. אם נזדקק לעזרה, אנחנו נבקש אותה מטורקיה או ממדינות אחרות באזור".

עיקר הלחימה ממשיך להיערך באזור העיר הכורדית כירכוכ, אחת מהגדולות ומהחשובות באזור מוסול, ובעיירות נוצריות בסביבתה. גורם בכיר במשרד הפנים העיראקי מסר לסוכנות הידיעות הצרפתית כי לפחות 46 בני אדם, מרביתם אנשי כוחות הביטחון, נהרגו בלחימה בכירכוכ, ולפחות 133 נוספים נפצעו, כולם בעימותים עם לוחמי דאעש. מהמשטרה נמסר כי לפחות 48 אנשי דאעש נהרגו בלחימה, וחלקם פוצצו את עצמם. ברשת הטלוויזיה הממלכתית דווח כי הלחימה הסתיימה הבוקר לאחר מעט יותר מ-24 שעות.

הכוחות הכורדיים שמובילים את הלחימה באזור כירכוכ הבהירו הבוקר כי הקרבות עדיין נמשכים, לאחר שאתמול פתחו לוחמי דאעש במתקפה נגד מבני ממשל בעיר. במקביל, כוחות של הדיביזיה התשיעית של צבא עיראק החלו להתקדם הבוקר לעבר העיירה קרקוש, מדרום-מזרח למוסול, שנפלה לידי דאעש בשנת 2014 ומרבית תושביה נמלטו. כוחות הצבא צפויים להיתקל בצלפים, במטעני חבלה ובמוקשים בדרכם לעיירה, שכיבושה יקרב אותם עוד יותר למוסול.

רוצה להשאר מעודכן/ת בנושא הסיפורים הגדולים של השבוע?
✓ הרישום בוצע בהצלחה!
צרו איתנו קשר *5988