הנקראות ביותר

"מעדיף לשחק עם סלטיק בליגה האירופית ולא עם מכבי ת"א באלופות"

ניר ביטון, שיוביל את הקישור האחורי של הנבחרת במשחק המכריע בירושלים נגד קפריסין - לא אוהב את ההתייחסות בארץ לליגה שבה הוא משחק ("אנחנו נוטים לזלזל בכולם; הליגה הסקוטית טובה מהישראלית"); הוא מתאר גם את השינוי שעבר בחו"ל ("הגעתי 80 קילו, היום אני 85") ומכוון מטרות לעתיד ("השאיפה היא להגיע לרמות הכי גבוהות, אם זה פרמיירליג, ספרד או גרמניה") ■ ראיון

ניר ביטון ישראל נגד וויילס, מוקדמות יורו 2016 / צלם: רויטרס

כשדודו דהאן הביא את ניר ביטון הצעיר למבחנים במנצ'סטר סיטי, הרימו פה גבה. כאשר לואיס פרננדס לקח אותו למסע הנבחרת בדרום אמריקה לפני מונדיאל 2010, בגיל 18 וחצי, טענו שמנסים למכור אותו לחו"ל. היום, אחרי שהיה קפטן הנבחרת הצעירה ביורו 2013, כשהוא שחקן מוביל בסלטיק, והחל מהמשחק בטדי מול בלגיה שחקן הרכב קבוע אצל אלי גוטמן - אף אחד כבר לא מתפלא.

בהעדרו של ביברס נאתכו הפצוע, יעלה ביטון למשחק במוצ"ש מול קפריסין (21:45) כשחקן מפתח. כמה שבועות לפני יום הולדתו ה-24, התחושה היא שמדובר בשחקן מוביל בכדורגל הישראלי וככזה הוא לוקח אחריות למנוע זלזול: "קל לייצר סיטואציה שבה אנחנו מנצחים את קפריסין. זה אמנם משחק חשוב שיכול לקבוע את גורלנו במוקדמות, אבל לא צריך לחשוב על מה יקרה ומה לא יהיה כי אז הסוף ידוע. ברגע שנבוא אליו כאל משחק רגיל, נוכל לנצח".

- העיניים מן הסתם יהיו לכיוון בוסניה שתארח את וויילס?

"הרצון הוא שוויילס לא תאבד נקודות שם, הם מצוינים והוכיחו את זה בקמפיין הנוכחי. אני חושב שיהיה בסוף תיקו".

- הנבחרת הפכה להיות מכבי ת"א מחוזקת בלגיונרים. זה משהו שמשפר את התיאום הקבוצתי או שבנבחרת גם ככה קשה להשיג כזה תיאום?

"שלד שמורכב ממכבי ת"א זה הדבר הנכון לעשות, כי מכבי ת"א היא קבוצה טובה שרצה בליגת האלופות. מן הסתם זה הדבר הטבעי. ברגע שמגיעים לנבחרת אין כבר דבר כזה מכבי ת"א, הפועל ת"א, סלטיק. פה אנחנו מתאספים להיות קבוצה. מה שכן, אם אתה משחק עם חבר שלך להגנה ממכבי ת"א, אתה יותר מתואם איתו".

- הגעתם למאני-טיים של הקמפיין, יש התרגשות?

"יש מחשבות. גם אם נגיע לפלייאוף זה צעד אחד קדימה, מה שלא עשינו בפעמים קודמות. קודם שנעבור את קפריסין. אני בטוח שיום-יומיים לפני המשחק זה ייראה כמו שאתה שחקן בטרום ב' והולך למשחק נגד מכבי ת"א בקרית שלום, וכולך פרפרים. אני בטוח שזה מה שיקרה, שתהיה אנרגיה טובה וניקח את זה למקום חיובי".

ביטון מתאר את השינוי שעבר בו מאז הגיע לסקוטלנד. "הגעתי לסקוטלנד 80 ק"ג, והיום אני 85. הכל תחת השגחה. אני מרגיש יותר טוב וחזק על המגרש. מאז שהגעתי לסלטיק, שיפרתי בעיקר את הקצב. בשנה הראשונה קצת פחות אבל כשהגיע מאמן חדש הוא שם דגש על טמפו. קצת היה קשה לי בהתחלה, כי גם חזרתי מפציעה וגם לא הייתי רגיל לזה. לא שיחקתי כמה זמן ואז הייתה לי שיחה איתו והוא אמר מה הוא מצפה ממני. זה הדבר המשמעותי ששיניתי במשחק שלי. ברגע שאתה מקבל אמון 90 דקות אחרי 90 דקות, אתה אוטומטית עושה דברים שלא עשית קודם. הכדורגל הסקוטי הוא מאוד אינטנסיבי ושם אם אתה לא עושה תאקל, הקהל מיד קוטל אותך. לא אגיד שאני עכשיו גאטוסו, אבל בכל משחק אני מנסה לשפר את העניין הפיזי".

- יש אוהדי סלטיק שמשווים אותך ליא-יא טורה. זה בגלל שהם כרגיל שיכורים או בגלל מבנה הגוף?

"יותר שפוי לומר שהם שיכורים. קצת קשה לי לדבר על עצמי. יכול להיות שזה בגלל מבנה הגוף, בגלל העמדה. להשוות אותי ליא-יא טורה זה משהו לא שפוי".

- מלבד סלטיק, נראה ששאר הקבוצות בסקוטלנד לא היו לוקחות אליפות בישראל.

"קודם כל יש תחרות. יש את אברדין המצוינת שכרגע במקום ראשון. הטעות שלך היא כמו הטעות של רוב הישראלים: אנחנו נוטים לזלזל בכולם ולהמעיט בערכם של כולם. כל אחד יכול לנתח כישרון איך שהוא רוצה. אני לא הכי כשרוני, יש כישרוניים ממני, אבל הגעתי למה שהגעתי בזכות עבודה קשה, בגלל התמדה. עם הבטחון מגיעים דברים אחרים. הליגה הסקוטית טובה מהליגה הישראלית, לאו דווקא בגלל הכישרון, כי כישרון לא יביא אותך לשום מקום אם לא תביא דברים אחרים. הקצב שם מדהים וגם אם אתה מוביל 3-0 אף אחד לא מוריד מהקצב ומוותר על המשחק. כמובן שהליגה הסקוטית לא הכי טובה באירופה, אבל לזלזל בה זו טעות".

- הודחתם בפעם השנייה ברציפות במוקדמות הצ'מפיונס.

"זה מאכזב מאוד, וקיבלנו את זה די קשה. זה מועדון שצמא לערבים כמו בליגת האלופות, עליהם הוא בנוי. היה שבוע של דאון אבל צריך להתרומם. בדיעבד, היינו חייבים לעבור את מאלמו. היינו בפוזיציה טובה מאוד במשחק הראשון כשהובלנו 0-2 אחרי 10 דקות. במשחק השני חטפנו את הגול הראשון ועם האווירה הביתית היה קצת קשה".

- אגב צ'מפיונס, מה עדיף לישראלי - לשחק עם מכבי ת"א בצ'מפיונס או עם קבוצה מחו"ל בליגה האירופית?

"מבחינתי מעדיף לשחק עם סלטיק בליגה אירופית ולא עם מכבי ת"א בליגת האלופות, ולא בגלל שאני חס וחלילה מזלזל במכבי ת"א. אני פשוט מעדיף לממש את עצמי באירופה ולהישאר שם כמה שיותר".

- אתה לא חושש להיתקע בליגה הסקוטית לאורך זמן?

"אני עדיין בשלבי למידה, ועדיין צעיר. כל דבר יבוא בזמנו. סלטיק רוצים להשאיר אותי ולשמור עלי. השאיפה היא להגיע לרמות הכי גבוהות, אם זה פרמיירליג, ספרד או גרמניה, אבל כל דבר בעיתו. סלטיק זה מועדון עצום ועצם זה שאני שייך אליו מביא הרבה כבוד. נשארו לי עוד שנתיים שם. הם רוצים להאריך לי את החוזה בעוד שנתיים, לאו דווקא כדי להשאיר אותי אלא כדי להרוויח כסף. כמובן שבשנה הקרובה לא אמור לקרות כלום, אבל בשנה הבאה אלוהים גדול. אני באמת שמח איפה שאני נמצא אבל מה שיהיה - יהיה".

- ברקוביץ' וכיאל עברו מסלטיק לליגה שנייה באנגליה. זה משהו שיכול לבוא בחשבון?

"הכל תלוי במעמד שלך בקבוצה. כמובן שאם לא הייתי משחק, הייתי רוצה לעבור ולא משנה לאן. מבחינתי, השאיפה היא להגיע לפרמיירליג, ואם לא אז טוב לי בסלטיק".

- ריינג'רס בליגת המשנה. עד כמה חסר לך האולד-פירם?

"חסר לכולם. האווירה בחצי גמר גביע הליגה נגד ריינג'רס הייתה מדהימה. 50 אלף איש, חצי-חצי באצטדיון, מטורף. האמת שלא חוויתי משהו כזה. זה משהו דתי. יש חברים שמספרים לי סיפורים, שהשם ישמור, על מה שקורה שם במשחקים. המועדון הזה עם כל כך הרבה עוצמות והיסטוריה, שרק להיות שם זה משהו שהוא מעל ומעבר".

- אתה מצליח להבין את המבטא של הסקוטים?

"בהתחלה היה קשה, אבל היום מבינים. מה שכן, אם יושבים בחדר ההלבשה והם רוצים שלא תבין, אז לא תבין כלום".

- כמה כאב לך לשמוע על הירידה של אשדוד וההרשעה של ג'קי בן זקן?

"כאב לי מאוד כי זה מועדון שגדלתי בו ונתן לי את כל הכלים להצליח. יש לי חברים שמשחקים שם. בסיטואציה שנוצרה זה היה או לפה או לפה. ירידת הליגה תעשה למועדון הזה רק טוב, שיתחשלו".

- המצב הביטחוני, כמו גם העובדה שירושלים הפכה מוקד להפרות סדר, זה משהו שיושב בראש?

"לא חושבים על זה, ולא מעסיק אותנו. זה משהו שהיה הרבה לפני וגם ימשיך. לא רואה לזה פתרון בזמן הקרוב. ברגע שאתה מגיע למשחק נבחרת, נגד נבחרת זרה שאין לה קשר לזה, זה לא משפיע. גם בבוסניה, ששיחקנו לכאורה מול נבחרת מוסלמית בחוץ, לא הרגשנו. את כל האנרגיה סביב המשחק צריך לתעל לאנרגיה טובה. ברגע שיהיו מחשבות חיצוניות, לא תהיה במיטבך. זה משחק כדורגל, אמנם עם משמעות, אבל בסופו של דבר משחק כדורגל".

רוצה להשאר מעודכן/ת בנושא הסיפורים הגדולים של השבוע?
אני מאשר/ת קבלת תוכן פירסומי מגלובס
נושאים נוספים בהם תוכל/י להתעדכן
נדל"ן
גלובס טק
נתוני מסחר
שוק ההון
נתח שוק
דין וחשבון
מטבעות דיגיטליים
✓ הרישום בוצע בהצלחה!
עקבו אחרינו ברשתות