ימים ספורים לפני הבקשה לפשיטת רגל: הרץ חילקה בונוסים בסך 16 מיליון דולר לבכירים

חברת השכרת הרכב לא לבד: בשבועות האחרונים כמה חברות אחרות עשו אותו הדבר לפני הגשת בקשת פשיטת רגל, וביניהן Jcpenny ו-ווייטינג פטרוליום • החוק האמריקאי אוסר על חברות לאחר הכרזה על פשיטת רגל לחלק בונוסים כאלה • "הם יודעים יש רגולציה, אז הם עושים זאת בדרך אחרת"

אחות ורכב שקיבלה מחברת הרץ בחינם, כסיוע לעובדי רפואה במשבר הקורונה / צילום: Diane Bondareff, Associated Press
אחות ורכב שקיבלה מחברת הרץ בחינם, כסיוע לעובדי רפואה במשבר הקורונה / צילום: Diane Bondareff, Associated Press

חברת השכרת הרכב הרץ גלובל חילקה בונוסים בסך יותר מ־16 מיליון דולר למנהליה הבכירים, כולל למנכ"ל החדש, כמה ימים לפני הגשת בקשתה לפשיטת רגל ביום שישי האחרון בלילה.

החברה מסרה כי הסכימה לשלם בונוס של 700,000 דולר למנכ"ל פול סטון שנכנס החודש לתפקיד. סמנכ"ל הכספים ג'מיר ג'קסטון קיבל 600,000 דולר, וסמנכ"ל השיווק ג'ודי אלן קיבל 189,633 דולר, לפי דיווח לרשות ניירות הערך אמריקאית אתמול (ג').

בסך-הכול, הרץ דיווחה כי שילמה 16.2 מיליון דולר בבונוסים במזומן לכ־340 עובדים, מתוך הכרה של אי-הוודאות שבפניה עומדים החברה והעובדים שלה כתוצאה מהאפקט של מגפת הקורונה על עסקי הנסיעות.

הרץ אינה החברה היחידה שחילקה בונוסים לבכירים שלה לפני הגשת בקשת פשיטת רגל. התשלומים הללו מיועדים למנוע את הצורך באישור בתי משפט לפשיטות רגל של בונוסים כאלה.

בשבועות האחרונים, כמה חברות - ביניהן ג'יי. סי. פני ו-ווייטינג פטרוליום - שילמו בונוסים לבכיריהן ממש לפני הגשת בקשת פשיטת הרגל כעסק חי (צ'פטר 11). רשת השיווק ג'יי. סי. פני שילמה 10 מיליון דולר בדמי עידוד הישארות לבכירים שלה לפני בקשתה לצ'פטר 11. חמשת בכירי ווייטינג קיבלו אישור של מועצת המנהלים לתשלומי מזומן ב-14.5 מיליון דולר, כולל 6.4 מיליון דולר למנכ"ל.

חברת נפט נוספת, צ'ספיק אנרג'י, שמצויה על סף פשיטת רגל, הודיעה כי תשלם 25 מיליון דולר לקבוצה של מנהלים בכירים.

חוק פשיטת הרגל בארה"ב אוסר על תשלומי דמי עידוד הישארות בחברה לבכירים שלה. ב־15 השנים האחרונות, בונוסים כאלה הוחלפו בדרך-כלל בתוכניות תמריצים לעובדים חיוניים שקישרו בין הבונוסים בפשיטות הרגל ליעדי רווח או יעדים אחרי היציאה מפשיטת הרגל.

ג'ארד אליאס, פרופסור למשפטים באוניברסיטת קליפורניה, בית הספר הייסטניגס למשפטים, אמר כי למרות שהחוק אוסר על חברות בפשיטת רגל לשלם בונוסים כאלה, הן עדיין יכולות לעשות זאת לפני הגשת הבקשה לפשיטת רגל.

"החלון הזה פתוח לרווחה", אמר פרופ' אליאס. "זו התחמקות מרגולציה. הם יודעים יש רגולציה, אז הם עושים זאת בדרך אחרת".

צרו איתנו קשר *5988