המשימה של סגנית הנשיא קמלה האריס: לאזן בין תפקידיה כיועצת לביידן להיותה שוברת השוויון בסנאט

סגנית הנשיא החדשה תבלה הרבה מהזמן שלה בסיוע להעביר את סדר העדיפויות של הנשיא בסנאט המחולק 50־50 • היא תצטרך לעשות את זה מבלי לסתור את הבוס או להאפיל עליו

קאמלה האריס באריזת שקי מזון עבור נזקקים, שלשום / צילום: Associated Press, Jacquelyn Martin
קאמלה האריס באריזת שקי מזון עבור נזקקים, שלשום / צילום: Associated Press, Jacquelyn Martin

עם השבעתה קמלה האריס תצטרך מעתה לאזן בין כמה תפקידים: יועצת לנשיא ג'ו ביידן, שוברת התיקו בסנאט וייתכן שגם כנושאת הדגל העתידית של המפלגה הדמוקרטית, שמנהיגיה נמצאים בשנות ה-70 וה-80 לחייהם.

האריס תהיה גם האישה הראשונה בתפקיד וגם השחורה הראשונה בתפקיד סגנית נשיאה, ותתחיל את כהונתה עם תיק רחב, אך עדיין לא מוגדר לחלוטין של תפקידים, כך מסרו עוזריה. גם היא וגם ביידן אמרו שתהיה שותפה מלאה ותחווה דעה על כל החלטה או משימה שלנשיא לא יהיה זמן לנהל, כשהמדינה המשוסעת מתמודדת עם מגפה מצד אחד ועם כלכלה בשלבי שיקום מצד שני. "עוד לא עשיתי החלטה אחת לגבי כוח אדם או לגבי איך להתקדם שלא דנתי עליה עם קמלה קודם לכן", אמר ביידן באחרונה.

ביידן, בן ה-78, הוא בריא אך עדיין יהיה הנשיא הזקן ביותר שיושבע, וזה מפנה זרקור אל תפקידה של האריס, בת ה-56, הבאה בתור לראשות המפלגה. צ'אק שומר, מנהיג הדמוקרטים בסנאט (ניו יורק), הוא בן 70 ודוברת בית הנבחרים ננסי פלוסי (קליפורניה) היא בת 80.

לממש את סדר העדיפויות של הנשיא

האתגר של האריס - כמו של כל סגן נשיא אחר - יהיה לסייע לביידן במימוש סדר העדיפויות שלו מבלי לסתור אותו או להטיל עליו צל.

האריס, שהתפטרה מהמושב שלה בסנאט באופן רשמי ביום שני, צפויה לעצב את סגנות הנשיאות שלה על בסיס זו של ביידן בעת ממשל אובמה, כך אמרו עוזריה. גם הנשיא הנבחר החל את הכהונה שלו לאחר שהיה סנאטור ובעיצומו של משבר כלכלי. ביידן היה בן ברית נאמן לאובמה והוביל דיונים בקונגרס על כמה עדיפויות חקיקה מרכזיות של הממשל, אם כי לעתים התיש את אובמה ועוזריו כשסטה מהמסר של הממשל.

כפי שהיה כשאובמה נכנס לתפקיד, הרפובליקאים בסנאט צפויים להתנגד לסדר העדיפויות של הבית הלבן בחזיתות רבות, והחלוקה 50-50 תספק להם אפשרויות רבות לכך.

הסנאט היה מחולק חצי בחצי רק שלוש פעמים בהיסטוריה של ארה"ב - בפעם האחרונה ב-2001, כשסגן הנשיא דיק צ'ייני היה בעל הקול השובר. סגני נשיא מצביעים כך לעתים נדירות מאוד. ב-30 השנים האחרונים, היו פחות משלושים מקרים בהם סגני נשיא נאלצו להצביע את ההצבעה שוברת השוויון בסנאט.

מתוך אלה, סגן הנשיא היוצא מייק פנס הצביע 13 פעמים, כולל פעם אחת כדי לפתוח דיון על הצעת חוק כושלת של הרפובליקאים לבטל את חוק הבריאות "אובמקר" והצבעה אחת לאישור המינוי של בטסי דאבוס למשרת שרת החינוך. רק שישה סגני נשיאים אחרים נאלצו לשבור את הווטו יותר פעמים מפנס, בכל ההיסטוריה האמריקאית. בשתי הקדנציות בהן היה סגן נשיא, לא הזדקק ביידן להצביע הצבעה שוברת שוויון אפילו פעם אחת.

סנאט של 50-50 נתן לצ'ייני תפקיד מפתח כשגריר האישי של הנשיא בקונגרס, כשג'ורג' בוש הבן פעל לקדם את סדר העדיפויות שלו בראשית כהונתו. "הוא היה למעשה כבול לקפיטול היל בהתחלה", אמר סזאר קונדה, שכיהן כיועץ לנושאי מדיניות פנים לצ'ייני בתקופה זו. "הוא היה בפועל מנהיג הרפובליקאים".

האריס מתמודדת עם האפשרות שתיקרא לשבור את התיקו לגבי אישור המועמדים של ביידן לממשלה, שחלקם כבר היו נתונים לביקורת רפובליקאית וסביר להניח שההצבעה על אישורם תיעשה לפי קווים מפלגתיים. היא צפויה גם לנהל את המו"מ - ואולי להצביע את ההצבעה הקובעת - לגבי הצעת החוק הדחופה ביותר לממשל: העברת חבילת סיוע לקורונה בגובה 1.9 טריליון דולר.

ביידן אמר שהוא רוצה שהחבילה תעבור בתמיכת שתי המפלגות, מה שיאפשר לו לדלג מעל המגבלה של השגת רוב של 60 איש בסנאט עבור הצעות רבות. אם לא ישיג תמיכה של הרפובליקאים, הדמוקרטים יכולים להפעיל הליך מיוחד הנקרא השלמה, ומאפשר להעביר הצעות חוק מסוימות הקשורות בתקציבים ברוב פשוט של 51. אך יש להליך הזה מגבלות. הצבעה בהליך השלמה ניתן ליישם רק מספר פעמים בשנה וניתן להחיל את ההליך רק על הצעות חוק הקשורות לנושאי מיסוי ונושאים פיסקליים, לא למדיניות רחבה יותר.

"לקמלה יש לא פחות קשרים מביידן בסנאט"

לביידן, שהיה סנאטור במשך 36 שנים, מערכת יחסים ארוכה ומכובדת עם מנהיג הרפובליקאים בסנאט מיטש מקונל. לביידן, יותר מלהאריס, רקורד של מישהו שהצליח להביא להסכמה דו-מפלגתית על הצעות חוק מרכזיות, וזה מעלה את הסבירות שיהיה מעורב באופן אישי בדיונים חשובים.

הרכב הסנאט השתנה משמעותית מאז פרש הנשיא הנבחר, והוא מעולם לא כיהן לצד כשני שליש מהסנאטורים המכהנים כיום. דווקא האריס, שכיהנה בסנאט בארבע השנים האחרונות, היא בעלת סיכוי להשיג לנשיא הנבחר תמיכה בקרב כמה מהסנאטורים. "ג'ו ביידן מתגאה בכך שהוא מכיר את הסנאט, אך רבים מחברי המועצה הרפובליקאית לא היו בתפקיד כשהוא היה בו", אמר הסנאטור מארק וורנר מווירג'יניה. "לקמלה יהיו קשרים כאלה לא פחות מביידן - אולי יותר ממנו".

וורנר הדמוקרט, סגן יושב ראש של ועדת המודיעין של הסנאט, אמר שהאריס הצליחה ליצור יחסים בונים עם סנאטורים משתי המפלגות כששירתה בוועדה, שרוב עבודתה נעשית מאחורי הקלעים. האריס עבדה על הצעת חוק לאבטחת הבחירות עם הסנאטור הרפובליקאי מאוקלהומה ג'יימס לנקפורד לאחר שהכירה אותו בוועדה, כך מסרו עוזריה. חלקים מההצעה הפכו לחוק.

"אני חושב שהייתה אולי ציפייה מהעמיתים הרפובליקאים שלי לומר, 'טוב, הנה עוד איזה ליברלית מקליפורניה'", אמר וורנר. "ואני חושב שהיא זכתה בהערכתם - גם מבחינת כמה היא מוכנה, הביטחון בו שאלה שאלות, הזיקה האמיתית שלה לביטחון לאומי", הוסיף.

במהלך כהונתה בסנאט, האריס הייתה שותפה לכתיבת חוקים עם כמה רפובליקאים, כולל הצעת חוק אחת שנוסחה יחד עם הסנאטור לינדזי גראהם לאישור מלגות לכמה אוניברסיטאות ומכללות שהוקמו למען שחורים בעבר. ההצעה עברה כחלק מחוק הקרקעות של 2019. עם הסנאטור השני של דרום קרוליינה, טים סקוט, היא עבדה על חוק נגד לינצ'ים שהפך את מעשה הלינץ' לעבירה פלילית בפני עצמו בפעם הראשונה. הצעות חוק אחרות - כמו הצעה יחד עם הסנאטור הרפובליקאי ראנד פול מקנטקי על רפורמה במנגנון תשלום הערבות או הצעה שהוגשה עם ליסה מורקווסקי מאלסקה בנוגע להטרדות במקום העבודה - לא עברו.

הסנאטור מצפון דקוטה קווין קריימר אמר שלרפובליקאים בסנאט יחסים טובים עם האריס והם יהיו פתוחים לעבוד איתה. "אני חושב שהעובדה שהיא הייתה סנאטורית עוזרת - גם לה וגם לנו", אמר, "מפני שהיא מכירה את התרבות של הסנאט ואת האופי של הסנאט".

מנגד יש רפובליקאים שאומרים שהאופן בו תחקרה בכירים בממשל טראמפ או מועמדים בשימועים של הוועדה - בעיקר חקירתה את ברט קוואנו בעת אישור מינויו לשופט בעליון - היה תיאטרלי.

מייק דיוויס, יועץ בכיר לענייני מינויים בוועדת המשפט של הסנאט לשעבר, אמר שהוא חשב שחקירתה של האריס את קוואנו הייתה "חסרת בסיס" ובעיקר נועדה לקדם את השאיפות הפוליטיות שלה.

"השתכנעתי שהיא מתכוונת לרוץ לנשיאות", אמר הסנאטור מייק לי (רפובליקאי מיוטה) על בסיס קו החקירה שניהלה ב-2018. לי אחר כך עבד כתף אל כתף עם האריס על הצעת חוק בנושא הגירה, שקראה להסיר את המגבלה על כמות הגרין קארד המונפקת על בסיס מדינה. גרסה שונה בהרבה של הצעת החוק עברה לאחרונה בסנאט. "היא בת ברית שטוב שתהיה בצד שלך", אמר.

חשש מבעיות ניהול

יש אנשים במעגל של ביידן שחששו בהתחלה לבחור בהאריס בגלל דיווחים על בעיות ניהול בעת הקמפיין וספקות לגבי כמה היא מרוכזת בשאיפות הפוליטיות האישיות שלה. לאחרונה סגרה האריס קבוצת גיוס כספים ותרמה את שארית הכסף שהיה שם לצדקה. הקבוצה פורקה על מנת להציג חזית אחידה עם ביידן, כך מסר מקור המכיר את ההחלטה.

מאז שהצטרפה לביידן, דמוקרטים גם בתוך המעגל הקרוב שלו וגם מחוץ לו אומרים שהחששות התנדפו. במהלך העברת השלטון, האריס הופיעה לצד ביידן ברוב הופעותיו הציבוריות, כולל הכרזות על הקבינט. היא ראיינה כל אחד מהמועמדים לקבינט לפני שהוכרז עליהם, כך מסרו עוזריה, וביידן נועץ בה לעתים קרובות.

"זה דבר אחד להיות מתקבלת על הדעת, זה דבר אחר להשלים" את הממשל, תיאר את היחסים חבר בית הנבחרים ג'ים קלייבורן, דמוקרט שייעץ לביידן לגבי בחירת סגנית הנשיא שלו.

צרו איתנו קשר *5988