הכירו את המיליארדרית הסודית שחיה בארץ, והיא רק בת 46

עו"ד רות פרסול היא המייסדת החלוצה של ענקית ההימורים המקוונים PartyGaming, ובינואר האחרון היא רכשה בית מפואר בהרצליה פיתוח תמורת 72 מיליון שקל ■ מגזין "ליידי גלובס" מתאר את עלייתה לצמרת

רות פרסול היא המיליארדרית המסתורית ביותר שחיה בארץ, וכשלוקחים בחשבון שמלבדה ומלבד שרי אריסון אין נשים אחרות בישראל המחזיקות בהון כה עצום, היא הופכת חידתית שבעתיים.

פרסול, רק בת 46, היא המייסדת החלוצה של ענקית ההימורים המקוונים PartyGaming, מחלוצות התעשייה השנויה במחלוקת. בינואר האחרון רכשה בית מפואר בהרצליה פיתוח תמורת 72 מיליון שקל, והשתקעה בישראל אחרי שנים של מגורים בגיברלטר.

פרסול, מנשות העסקים המסקרנות בישראל, נולדה בסן פרנסיסקו כבתם הבכורה של ריצ'רד (ריק), יהודי יליד פולין וניצול שואה, וג'ונה, שוודית במוצאה. פרסול האב עלה לארץ כשהיה בן 14, התגורר בקיבוץ עין חרוד, ומיד לאחר שירותו הצבאי עזב את ישראל לטובת ארה"ב. כך ירשה ממנו רות את הזכאות לאזרחות ישראלית.

לאחר שהתבסס בקליפורניה, ובנה את הונו מעסקי נדל"ן וממפעל לעיבוד עורות, גילה פרסול (היום בן 77) את תעשיית התקשורת, וכך הניח את אבן הפינה להצלחה הפרטית של בתו. פרסול בנה עסק משגשג לתוכן אינטרנטי, שכלל הורוסקופ, קריאה בקלפים, טריוויה, צ'ט מקוון וקווי סקס, והכניס אליו את בתו שהייתה אז בת 25, עורכת דין צעירה שרק סיימה את לימודי המשפטים וחיפשה קצת יותר אקשן מעבודה משרדית. האב ראה את לימודי המשפטים כאבן דרך, ואת היכרותה של רות עם העולם המשפטי כהכרחית להצלחתה כאישה בעולם העסקים הגברי, שבו עורכי דין משחקים תפקיד מכריע בהצלחתו של עסק.

פרסול הפכה ליועצת המשפטית של עסקי אביה, אך כשאלו החלו לדעוך, פרשה לדרכה העצמאית. את הרעיון להקמת החברה הפרטית שלה רקחה לבדה, אך אביה ללא ספק סיפק לה השראה. ב-1997, כשהיא בת 30, הבינה כי התחום השני שממנו ניתן להתעשר באינטרנט, אחרי סקס, הוא הימורים, והקימה את אתר הקזינו המקוון Starluck Casino.

העסק התחיל לפעול בגראז' של חבר ברפובליקה הדומיניקנית, והתבסס על חבילת תוכנה עצמאית שפרסול רכשה ממתכנת טירון, שנכנס זה מכבר לעולם כתיבת התוכנה למכונות משחק. תמורת התוכנה שילמה פרסול 200 אלף דולר בתשלומים, מתוכם 50 אלף דולר כמקדמה.

האתר הצליח בעיקר בזכות שותפי קידום מכירות שהכירה פרסול בתקופת עסקיה הקודמים, ותוך חודש ייצר תזרים מזומנים חיובי. עם זאת, היא הבינה שהיא זקוקה לתוכנה יציבה ומותאמת לצרכיה. לכן החליטה להשקיע את הרווחים של Starluck בבניית צוות חזק ומיומן יותר. אחרי שחיפשה במשך כשנה את המתכנת המתאים, חבר הכיר לה מתכנת הודי גאון מהמכון ההודי לטכנולוגיה. היא הפכה אותו שותף לעסקיה, וב-1999 השיקו השניים את PlanetLuck ועסקי קזינו מקוונים נוספים.

בשנת 2000 הם הכניסו שני שותפים חדשים - אחד מהם היה בן זוגה של פרסול דאז ובעלה לימים, ראסל דה ליאון, בוגר בית הספר למשפטים של אוניברסיטת הרווארד, שעבד במשרד עורכי דין גדול ועסק בהקמת סטארט-אפים בעמק הסיליקון. הארבעה שינו את שם החברה ל-PartyGaming, וזו הפכה לחברת ההימורים המקוונים המובילה בעולם.

פרסול ודה ליאון חיו 15 שנים ביחד ונפרדו לפני שלוש שנים. הם היו נשואים שבע שנים, ויש להם שלושה ילדים, בני 7, 8 ו-9. בזמן נישואיהם התגוררו בגיברלטר, מקלט המס שבו התאגדה החברה ושבו היו משרדיה הראשיים מאז שנת 2004, אחרי שעברה אליו מהאיים הקריביים.

*** הכתבה המלאה - במגזין "ליידי גלובס" הנמכר ברשת סטימצקי

רוצה להשאר מעודכן/ת בנושא הסיפורים הגדולים של השבוע?
✓ הרישום בוצע בהצלחה!
צרו איתנו קשר *5988