בתי קזינו של ג'יימס פאקר חשודים בקשרים לכנופיות סמים, סחר בנשים והלבנת הון

מחר ייפתח בסידני שימוע שבו יעיד בהמשך גם המיליארדר האוסטרלי

ג'יימס פאקר / צילום: דינוקה ליאנאווטה, רויטרס
ג'יימס פאקר / צילום: דינוקה ליאנאווטה, רויטרס

המיליארדר האוסטרלי ג'יימס פאקר עומד בפני שימוע שייפתח מחר (ב'), אחרי דיווחים רבים בתקשורת לפיהם חברת בתי הקזינו קראון ריזורטס, שהוא בעל העניין העיקרי בה, השתמשה בסוכנים שקשורים לכנופיות סמים, סחר בנשים והלבנת הון כדי למשוך מהמרים סינים עשירים לבתי הקזינו שלה - כך על-פי דיווח בבלומברג.

החזקתו של פאקר בקראון, 37%, היא הנכס היחיד הגדול ביותר שלו. שווי השוק של החברה הזו הוא כ-5.45 מיליארד דולר אמריקאים.

בסוף החקירה ייקבע אם קראון תוכל לשמור על רישיון ההפעלה של מלון־קזינו חדש בנמל סידני שפאקר פעל להקים במשך כמעט עשר שנים, בהשקעה של 1.5 מיליארד דולר אמריקאים. בישראל פאקר מוכר בעיקר הודות לקשרים עם ראש הממשלה בנימין נתניהו שעלו כחלק מתיק 1000.

החקירה בסידני תשים את פאקר באור הזרקורים ועשויה להפוך לבסוף גם חקירה פלילית. הוא מופיע ברשימת העדים שייקראו לשימוע לצד מנכ"ל חברת מלקו רזורטס אנד אנטרטיינמנט. החברה הזו, מפעילת בתי קזינו במקאו, קנתה בשנה שעברה מפאקר החזקה בקראון.

לפי דיווחים בתקשורת האוסטרלית מהשנה שעברה, לפחות ארגון פשע אסיאתי אחד הלבין כספים בבתי הקזינו של קראון, החברה הזו השתמשה בסוכנים נוסעים עם קשרים למבריחי סמים בניסיון למשוך מהמרים עשירים.

דובר חברת ההשקעות הפרטית של פאקר לא הגיב בשלב זה, אולם קראון כינתה את דיווחי התקשורת מהשנה שעברה "מסע רמייה" שמנסה לפגוע בתדמיתה. החברה הודיעה כי היא משתפת פעולה באופן מלא עם החקירה ועובדת עם הרגולציה על כל המלצה שהיא.

על-פי בלומברג, דוברת של פאקר הודיעה בחודש שעבר כי המיליארדר ישמח לסייע לכל חקירה וישתתף בשימועים אם יידרש לכך.

צרו איתנו קשר *5988