התירוץ: להציל את כלכלת אילת

יצחקי פועל במרץ ובידיעת שרון לפתיחת קזינו באילת. האם רה"מ יהמר על קזינו? - התשובה בקרוב

בפסח הבא, או לכל המאוחר בראש השנה שיבוא אחריו, נוכל לבלות ליד שולחנות הרולטה בקזינו הישראלי הראשון שייפתח באילת. זה היעד שהציב מנכ"ל משרד ראש הממשלה, אביגדור יצחקי, הפועל באינטנסיביות אצל כל הגורמים, "כדי להציל את כלכלת אילת", כדבריו.

יצחקי לא פועל בחלל ריק. הוא עושה זאת בידיעת ראש הממשלה, אריאל שרון, שאחד ממקורביו, איל-ההימורים האוסטרי מרטין שלאף, היה מבעלי הקזינו ביריחו. שלאף, המקושר בצמרת הישראלית מימין ומשמאל, עזב את ישראל לפני חודשים ארוכים, בעת שהמשטרה ניהלה את החקירות נגד שרון ובניו בחשד לקשר בין הון לשלטון.

במשרד ראש הממשלה עובד מקורב נוסף, שהמושג קזינו איננו זר לו. דב ויסגלס, ראש הלשכה, שהיה פרקליטו של מרטין שלאף בעת שהמהמרים חגגו בקזינו ביריחו והשאירו בקופתו מיליון דולר מדי יום.

המשרד של ויסגלס ממשיך לייצג את שלאף ואת "קזינו אוסטריה", שהוא אחד מבעליה, בין היתר, גם בכל הקשור לאוניית ההימורים המפוארת "קנקון", העוגנת בנמל אילת זה שנה וחצי באפס מעשה. זהו קזינו צף, ששולחנותיו כוסו בניילונים, אך הוא מוכן להפעלה מיידית. הבעלים משלמים דמי עגינה ושכר של יותר מ-20 אלף דולר, וממתינים בסבלנות. אם אכן תאושר פתיחת קזינו באילת, "קנקון" תהיה האופציה הזולה והמהירה להפעלתו.

נושא הקזינו מעסיק את ראשי השלטון כבר יותר מ-25 שנה. במהלך השנים הם היו מחוזרים על-ידי מספר אילי הימורים בינלאומיים. שני ראשי ממשלה בעבר, יצחק רבין ז"ל ואהוד ברק, תמכו ברעיון בגלוי. בקואליציה של שרון תהיה, כנראה, תמיכה בקזינו מצד שרי מפלגתו, ובראשם שר האוצר בנימין נתניהו, ומצד שר המשפטים יוסף לפיד וחבריו, מול התנגדות הדתיים.

שני נימוקים מריצים את הפרויקט: אחד, בדיקות העלו, שבישראל מתנהלים הימורים בלתי-חוקיים, בהיקף של 14 מיליארד שקל בשנה, רובם בכסף שחור. אילו היו אלה הימורים ממוסדים, משרד האוצר היה מרוויח מהם מיסים בהיקף של 5 מיליארד שקל. הנימוק השני, קזינו באילת יחזיר אליה נופשים ותיירים, שמוצאים דרכם לטאבה ולסיני, ויביא הרבה פרנסה למועסקים בשירותים הנלווים. הצפי הוא כ-2,000 מהמרים ביום באמצע השבוע, וכפול מזה בוויקאנדים. ישראלי ממוצע, המבקר בקזינו, משאיר שם כ-300 דולר.

באופן טבעי נושא הקזינו עניין גם את מפעל הפיס בעידן היו"ר לשעבר, אברהם כץ-עוז. בשלוש השנים האחרונות פעל צוות מיוחד, בראשות מאיר פלבסקי, כדי לשכנע את הממשלה לפתוח בתי קזינו ולהעניק לחברת ההימורים הישראלית את הפיקוח על הפעלתם, באמצעות חברה זרה.

פלבסקי וחבריו, עו"ד דוד גלס (המקורב לרב עובדיה יוסף) ושמואל סלבין (כיום מנכ"ל מבטחים), ערכו מחקרים וסקרים וביקרו בבתי-הימורים בעולם. בחודש יוני 2003 הם ערכו מצגת במשרד ראש הממשלה, והמליצו על פתיחת חמישה בתי-קזינו: במצפה רמון בתוך קומפלקס בידורי; באילת; במלון בים המלח; בצפון הארץ; ובאולם הנוסעים היוצאים בלוד.

חודשיים לאחר מכן כינס שרון קבוצת שרים, כדי לדון על ההצעה. אך הדיון נקטע בגלל פיגוע באוטובוס. זה לא צינן את המנכ"ל יצחקי. עתה הוא מסייע לרן פקר לגלגל באילת פרויקט בשווי 350 מיליון דולר, שמאחוריו עומדים משקיעים מארה"ב: מעין דיסנילד בשם "אקווריה", שבמרכזו אולמות קונגרסים, המיועדים לקזינו.

פקר, לשעבר טייס בכיר וקונסול בלוס-אנג'לס, מרושת היטב בארץ ובחו"ל, השיג תוך שנתיים את האישורים הדרושים והוציא מנתניהו הצהרה, שהקזינו והפרויקט יוקמו באילת תוך שנה. לדעת פלבסקי, תוכנית הקזינו של הפיס יכולה להשתלב בפרויקט "אקווריה". השאלה העיקרית כרגע: האם שרון יוכל להמשיך במהלך לאישור קזינו, בשעה שכל עתידו הפוליטי נמצא בהימור מסוכן. זאת נדע בקרוב.

יומן קורונה:
ניוזלטר יומי על כל מה שצריך לדעת
הרשמה
הרישום נכשל
✓ הרישום בוצע בהצלחה!
צרו איתנו קשר *5988