הוריקן איידה ניתק מיליונים מחשמל ומאיים על שוק האנרגיה בארה"ב

מעל מיליון אנשים נשארו ללא חשמל בעקבות הוריקן איידה, שנחשב לחמישי בעוצמתו בהיסטוריית ארה"ב • לא רק פלטפורמות השאיבה בלב המפרץ יעצרו את הפעילות שלהן בשל הסופה, גם בתי הזיקוק והמפעלים הפטרוכימיים בלואיזיאנה נמצאים בסכנה חמורה של הצפה • מחירי הנפט העתידיים כבר מטפסים

אדם עובר ליד חלק מגג שקרס ברובע הצרפתי בניו אורלינס בשל הוריקן איידה / צילום: Associated Press, Eric Gay
אדם עובר ליד חלק מגג שקרס ברובע הצרפתי בניו אורלינס בשל הוריקן איידה / צילום: Associated Press, Eric Gay

הסופה איידה מכה בחופי לואיזיאנה מאז אתמול, ומביאה איתה לא רק שיטפונות עזים ורוחות משתוללות, אלא גם נזק לכלכלת לואיזיאנה ולתעשיית האנרגיה העצומה שמבוססת שם. הנזקים הכלכליים האלה עלולים לחרוג הרבה מעבר לחופים של מפרץ מקסיקו.

נשיא ארה"ב ג'ו ביידן הכריז הלילה על "אסון בקנה מידה עצום" לאחר שמעל מיליון אנשים נשארו ללא חשמל בעקבות ההוריקן, כשבחלקים מסוימים מהמדינה נרשמו רוחות במהירות של 240 קמ"ש. בהמשך הבוקר נרשמו הפסקות חשמל גם במיסיסיפי השכנה.
הפסקות החשמל לצד התפרצות מגפת הקורונה הביאו למציאות קשה במיוחד. כך, למשל, במהלך הלילה, בית חולים באזור ניו אורלינס איבד גנרטור, דבר שגרם לכך שהצוות הרפואי נאלץ להפעיל באופן ידני מכונות הנשמה לחולי קורונה עד שהעבירו אותם לקומה אחרת שבה היה חשמל. 

הסופה שהתחילה בדרגה 4 מתוך 5, נחלשה לאחר 12 שעות לדרגה 1 עם רוחות במהירות של 135 קמ"ש, אך מסע ההרס המשיך. הסופה נחשבת לחמישית בעוצמתה בהיסטוריה של ארה"ב.

שוטרים ליד בניין שקרס בניו אורלינס בשל הורייקן איידה / צילום: Associated Press, Gerald Herbert
 שוטרים ליד בניין שקרס בניו אורלינס בשל הורייקן איידה / צילום: Associated Press, Gerald Herbert

השפעה על מחיר הנפט

בלואיזיאנה יש 17 בתי זיקוק שמספקים קרוב לחמישית מתפוקת הזיקוק של ארצות הברית ומטפלים בכ-3.4 מליון חביות של נפט גולמי מידי יום. לפי מנהלת האנרגיה בארצות הברית, פגיעה בהם עלולה להשפיע על אספקת האנרגיה למדינה כולה, על כל המשתמע מכך: ייצור החשמל המקומי בתחנות הכוח, מלאי הדלק בתחנות לתחבורה הפרטית ובעיקר על מחירי האנרגיה בעתיד הקרוב, הנוגעים לכלל הכלכלה האמריקאית, שעוד מנסה להתאושש מנזקי מגפת הקורונה. החשש כבר הורגש בבורסות האנרגיה עצמן - מחיר עתידי של חבית נפט לאספקה בחודש אוקטובר זינק ל-72.70 דולר, עלייה של יותר מדולר וחצי בתוך ימים ספורים.

צוות צילום ליד ניו אורלינס עם התקרבות הוריקן איידה לחופי לואיזיאנה, אתמול / צילום: Associated Press, Gerald Herbert
 צוות צילום ליד ניו אורלינס עם התקרבות הוריקן איידה לחופי לואיזיאנה, אתמול / צילום: Associated Press, Gerald Herbert

ענקיות האנרגיה מפסיקות את הפעילות

מפרץ מקסיקו הוא לא רק הבסיס המרכזי של חברות הנפט והגז הטבעי שמופק שם, אלא גם מרכז חיוני של התעשיות הכימיות וצומת חשוב של מספנות הענק של ארצות הברית. חברות הנפט מפנות קרוב ל-300 פלטפורמות שאיבה מלב מפרץ מקסיקו בשל הסופה, מה שצפוי להביא איתו האטה עצומה בקצב השאיבה מהבארות עצמן. בשלב זה, ההערכה היא שיותר מ-80% מתפוקת בארות הנפט תיפגע, תחת אילוצי הייצור מול הסופה.

אקסון מובייל, ענקית האנרגיה בארה"ב עם תפוקה של 520 אלף חביות נפט ביום, מנסה להמשיך לפעול גם תחת איומי מזג האוויר. עם זאת, שברון, לעומתה, הודיעה שהיא עוצרת לגמרי את פעילות המסופים שלה על המיסיסיפי ולאורך המפרץ, ומשהה את כל החיבורים למערכת האספקה האמריקאית. חברת של הענקית, יחד עם מרתון ועם ולארו, הודיעו גם הן על עצירת הפעילות לקראת הסופה.

זוג על אופנוע ים מביא סירות קיאק לבתים שהוצפו בשל הוריקן איידה בסנט לואיס במיזורי / צילום: Associated Press, Steve Helber
 זוג על אופנוע ים מביא סירות קיאק לבתים שהוצפו בשל הוריקן איידה בסנט לואיס במיזורי / צילום: Associated Press, Steve Helber

אך גם אם יצליחו חברות הנפט לספוג את ההאטה הזמנית בייצור, ישנן דאגות חמורות אפילו יותר, שנוגעות לגורלם של בתי הזיקוק והמפעלים הכימיים, הפרושים בסמוך או ממש על מסלולה של הסופה. הצפות הענק והרוחות הקיצוניות עלולות לגרום לנזקים כלכליים ארוכי טווח ולהרס מוחלט, שכבר מוכר מסופות ההוריקן שפגעו בחופי לואיזיאנה בעבר, בראשן קתרינה.

צרו איתנו קשר *5988