פחד עד מוות: עד כמה הכלכלה הסינית תיפגע מווירוס הקורונה

סארס למול קורונה: כיצד נפגעה הכלכלה הסינית בתקופת התפרצות הסארס בשנת 2002, כמה עלולה לעלות ההתפרצות של הנגיף הקטלני קורונה למשק בסין, ומהם הסקטורים שייפגעו קשות עקב החשש של תושבי סין לצאת מהבית, לקולנוע או לרכבת התחתית?

פסטיבל האביב ביפן בצל נגיף הקורונה. בסין הפסטיבל המפורסם התבטל / צילום: רויטרס
פסטיבל האביב ביפן בצל נגיף הקורונה. בסין הפסטיבל המפורסם התבטל / צילום: רויטרס

הדבר היחיד שמתפשט יותר מהר מנגיף הקורונה הקטלני הוא הפחד. רבים מתושבי סין מודים שהם מפוחדים מכדי לצאת מהבית. לאכול במסעדות, לעשות שופינג, לצפות בסרטים בקולנוע - כל אלו מרתיעים מדי, כל עוד הנגיף הקטלני קיים ומדבק כל-כך. ולא רק זאת, הפחד הזה נוסף למה שכבר עכשיו נראית כמו שנה מאתגרת במיוחד לכלכלת המדינה.

שירותים רבים שהם ליבת הצמיחה הצרכנית בסין משותקים בימים אלה, הודות לעובדה שהסינים מוותרים על תוכניותיהם להוציא כספים בחג השנתי הגדול של המדינה, ראש השנה הסיני שחל בשבת האחרונה. רשויות מקומיות רבות הורו על סגירת תיאטראות, בתי קולנוע, פארקים, מוזיאונים ואתרים ציבוריים נוספים. פנג ין, תושבת בייג'ינג מודאגת, אומרת שהיא מתכוננת לחג "משעמם" אחרי שביטלה נסיעה מתוכננת לנאנג'ינג. "אין לנו לאן ללכת. אפילו לא לראות סרט", היא אומרת.

החשש שלה משקף את רגשותיהם של רבים מבני עמה, ומאיים לשגר מטה את המגזר הצרכני התוסס, שהיה סיבה לאופטימיות של מותגים אמריקאים גדולים כמו נייק ואיימקס.

"הצמיחה הכלכלית בסין הייתה קשה עוד טרם פרוץ המגיפה, ומשבר כזה במצב הבריאות הציבורית מאיים להוריד אותה עוד יותר", אמר צ'ן גונג, כלכלן שמייעץ לעיריות בסין. עוד לפני התפרצותו של נגיף הקורונה, נרשמה האטה בצמיחת הכלכלה גם ביחס לנתון הפושר של 2019, שעמד על 6.1% - שפל של כמעט שלושה עשורים.

אם המגפה לא תיבלם עד לחודש מרץ, הצמיחה הסינית עלולה לרדת אל מתחת ל־6% ברבעון הראשון של השנה, כך לפי כלכלני הבנק הצרפתי סוסייטה ז'נרל. כלכלנים מעריכים באופן כללי ששיעור צמיחה של 6% השנה הוא סף פסיכולוגי חשוב, כיוון שהוא יאפשר למנהיגי המדינה להשיג את היעד החשוב, מבחינה פוליטית, של הכפלת גודל הכלכלה מהרמה של 2010.

זיכרונות מסארס

המגזר הצרכני ספג מכה כאשר תסמונת הנשימה החריפה, סארס, סחפה את סין הפורחת בסוף 2002 ותחילת 2003 והתפשטה למדינות נוספות, אז הגיע מניין המתים למעל 770 בני אדם, ונדבקו למעלה מ-8,000. 

כיום, ההוצאה הצרכנית מהווה חלק גדול יותר מהכלכלה, כך לפי ז'או האו, כלכלן בקומרצבנק. לפי נתונים רשמיים, הפעילות הצרכנית מהווה מעט למעלה ממחצית הכלכלה. כשסארס היכתה, כלכלת סין הייתה תלויה הרבה יותר בהוצאה ממשלתית על פרויקטים גדולים.

גם כך, הצמיחה הואטה ל־9.1% ברבעון השני של 2003 כאשר סארס הייתה בשיא, לעומת 11.1% ברבעון הראשון. המדינה לא בנתה אז עדיין מערכת רכבות מהירות או רכבות תחתיות רבות, מה שתורם לעלייה בפעילות הצרכנית, אך הן מהוות לפתע מקור לחששות מפני הידבקות בנגיף הקורונה. מצד שני, לסין עוד לא הייתה אז כלכלה מקוונת כפי שיש לה היום, שמקלה על אנשים לצרוך את מבוקשם בלחיצת כפתור מהבית.

ההתפרצות הנוכחית של נגיף הקורונה עלולה לעלות למשק 40 מיליארד יואן (5.8 מיליארד דולר), שיגלחו כנקודת אחוז אחת משיעור הצמיחה בשנת 2020. כך לפי הכלכלן צ'ן, שמבסס את תחזיותיו על הערכות מוקדמות והשוואה עם האפקט שהיה לסארס.

כמה סקטורים ייפגעו באופן קשה במיוחד. תעשיית הפקות הקולנוע בסין עושה בדרך-כלל את הקופה הגדולה שלה, מתוך הכנסה שנתית של 9 מיליארד דולר, בסוף השבוע של ראש השנה; הקרנתם של שבעה סרטים חדשים בוטלה; פארק דיסנילנד-שנחאי נסגר ביום שישי והציע החזר כספי לרוכשי הכרטיסים; בפארק יו גרדנס, שהוא דגם קטן של עיר סינית שבדרך-כלל גדוש מבקרים, התנועה הייתה דלילה.

תוחלת החיים של המגיפה תקבע אם מנועים כלכליים נוספים, כמו ייצור במפעלים, ייפגעו גם הם. ערים גדולות כולל בייג'ין ושנחאי הודיעו שבתי הספר יישארו סגורים לפחות עד 17 בפברואר, חלקם כבר עדכנו כי ההשבתה תתקיים עד סוף פברואר.

בווהאן, המנוע הכלכלי של מרכז סין וכעת האזור הגדול ביותר בעולם שנמצא בבידוד, הנזק צפוי להיות קשה במיוחד. העיר היא גם צומת תחבורתית עם נסיעה של ארבע שעות ברכבת מבייג'ין ושנחאי. המחירים עלו כאשר הבידוד גרם להתנפלות על חנויות המזון. מאו קינגז'י, תושב העיר, אמר ביום שישי שכאשר חותנתו שאלה מוכר למה מחירי הלפת זינקו פי שלוש, הוא השיב לה שהוא מסכן את חייו כשהוא פותח את החנות שלו.

חג ראש השנה הסיני מהווה גם מקור רווח עצום לחברות תעופה ומלונות, כאשר עשרות מיליוני סינים נוסעים הביתה או לחופשה. החג הוא גם אירוע של הענקת מתנות וארוחות מושקעות, אירועים שמגדילים את ההוצאה הצרכנית, אך השנה בעקבות החשש מהידבקות הם יהיו מרוסנים בהרבה. רבים נוסעים לראות את קרובי משפחתם, אחרים יוצאים לחופשות שרבות מהן בוטלו. ביום הראשון של השנה החדשה, נתוני התחבורה ברכבות ובאוויר צנחו ב־41% בהשוואה לשנה שעברה, כך לפי דיווח של משרד התחבורה בבייג'ין.

במקאו, מוקד ההימורים, שוקלים לסגור את כל בתי הקזינו בעיר בעקבות המקרה הראשון של נגוע בנגיף קורונה שהתגלה שם. מניות שש חברות בתי הקזינו במקאו שנסחרות בהונג קונג ירדו משמעותית בשבוע שעבר.

צרו איתנו קשר *5988