הרפובליקאים בסנאט: אי אפשר להרשיע את טראמפ בהדחה לאחר סיום הכהונה

דוח חדש מצביע על כך שרוב האקדמאים חושבים שאפשר: המשפט בסנאט יכול להתחיל עוד השבוע • נקודה אחת עליה מסכימים כולם היא שחשיפת הנשיא לתביעה פלילית, שמושהית כל עוד הוא מכהן, תתחיל מרגע שכהונתו תסתיים

מפגין מוריד בובת טראמפ שהוצבה מול בית הנבחרים של פנסליבניה, זמן קצר לפני הפגנה של תומכי הנשיא נגד תוצאות הבחירות / צילום: Reuters, Rachel Wisniewski
מפגין מוריד בובת טראמפ שהוצבה מול בית הנבחרים של פנסליבניה, זמן קצר לפני הפגנה של תומכי הנשיא נגד תוצאות הבחירות / צילום: Reuters, Rachel Wisniewski

גורלו הפוליטי של הנשיא דונלד טראמפ וכל שאיפותיו לרוץ שוב לבית הלבן ב־2024 תלויים כעת בדיון הנערך בסנאט: האם ניתן להרשיע נשיא בהדחה לאחר שהוא עוזב את תפקידו. מדובר בשאלה שהחוקה האמריקאית לא עונה עליה.

בית הנבחרים הדיח את טראמפ בשבוע שעבר על "פשעים חמורים ועבירות", עקב התנהגות שהגיעה לשיאה בנאום בו עודד אלפים מתומכיו לצעוד במורד שדרות פנסילבניה לגבעת הקפיטול ו"להילחם ככל שיוכלו" נגד האישרור בקונגרס של ניצחונו של ג'ו ביידן.

"מוסתים על ידי הנשיא טראמפ, אנשים בקהל שהוא פנה אליהם פלשו באופן לא חוקי לקפיטול והשתוללו שם, פצעו והרגו אנשי כוחות ביטחון, איימו על חברי הקונגרס, על סגן הנשיא ועל סגל הקונגרס, ועסקו בפעילויות אחרות המהוות מעשי אלימות מרדניים, קטלניים והרסניים", כך לשון ההחלטה על ההדחה שזכתה לתמיכתם של עשרה רפובליקאים.

הסנאט יכול לעשות את הצעד הבא - לשפוט את טראמפ ולהרשיע אותו - אפילו השבוע. בשביל הרשעה נחוצים שני שליש מהקולות של הסנאטורים בסנאט; מתוך הנחה שהנוכחות מלאה, יצטרכו 17 רפובליקאים להצטרף לכל 50 הדמוקרטים על מנת להרשיע את טראמפ.

אולם, רפובליקאים רבים נעים לכיוון דיון טכני: לסנאט אין סמכות לשפוט את הנשיא לאחר שהוא עוזב את התפקיד, הם טוענים, מפני שאז יהיה אזרח פרטי. זה עשוי לאפשר לרפובליקאים "להעביר את החוט בקוף המחט" מבחינה פוליטית: הם יצביעו נגד הרשעת טראמפ בלי להיאלץ להגן על התנהגותו. כך מסבירים זאת אנשים המקורבים לדיונים.

מה החוקה אומרת

"מייסדי האומה עיצבו את הליך ההדחה כדרך לסלק אנשים ממשרות ציבוריות - לא כחקירה רשמית נגד אזרחים פרטיים", טען ביום רביעי הסנאטור הרפובליקאי מארקנסו טום קוטון. רפובליקאים אחרים מתחילים לחשוב כמוהו.

"הדחת נשיא לאחר שעזב את התפקיד, אני חושב, אינה חוקתית. זה מעולם לא נעשה בגלל סיבה טובה: זה יוצר מצב של נקמה אינסופית", אמר לינדזי גרהאם, סנאטור רפובליקאי היושב בראש ועדת המשפט של הסנאט. בשיחה עם עיתונאים ביום שישי הוסיף גרהאם שאם טראמפ ינסה לגייס לעצמו תמיכה שוב זו תהיה "טעות גדולה".

אל מול הטיעון הזה אומרים הדמוקרטים שטראמפ לא צריך להיות מסוגל להתחמק מעונש על מעשיו רק כי העבירות שביצע קרו לקראת סוף הכהונה שלו. הם ציינו כמה מקרים היסטוריים בהם בכירים שהודחו, כולל שופטים, עמדו למשפט הסנאט לאחר שעזבו את משרותיהם.

על כף המאזניים מוטל יותר מהמוניטין של טראמפ. סנקציות אפשריות, אם יורשע, כוללת שלילת הרשות לרוץ לכל תפקיד פדרלי בעתיד. כשטראמפ רומז שהוא עשוי לרצות לרוץ לנשיאות שוב, זה עשוי להשפיע על כל הכיוון של הפוליטיקה האמריקאית.

לא יוכל לרוץ שוב

"הדחה והרשעה ימנעו מטראמפ אי פעם להלך אימים על מדינתנו שוב דרך היבחרות לתפקיד כלשהו", אמר חבר בית הנבחרים טד ליו (דמוקרט מקליפורניה) בטור דעה שפרסם ב"לוס אנג'לס טיימס". מהלך כזה "ימנע מטראמפ הטבות על חשבון משלמי המיסים כמו פנסיה, ביטוח בריאות, חלל משרדי וצוות משלו", כתב.

אלה שקבעו את ההליך "רצו לוודא שמישהו שהופך לרודן או נעשה מושחת" לא רק שניתן לסלקו מהתפקיד אלא גם "לסרסו מבחינה פוליטית" על ידי איסור לרוץ שוב - כך אמר הפרופסור למשפטים, פרנק בוומן, מאוניברסיטת מיזורי, המתמחה בהליכי הדחה.

דו"ח שפורסם על ידי מחלקת המחקר של הקונגרס, זרוע המחקר של הקונגרס למדיניות ציבורית, סיכם שבעוד הנושא פתוח לדיון, רוב האקדמאים שעסקו בו הסכימו שניתן להדיח ולשפוט משרתי ציבור גם לאחר פרישתם.

בדוח, שפורסם ביום שישי, נכתב ש"התקדים העיקרי" היה ההדחה בשנת 1876 והמשפט של שר המלחמה וויליאם בלנאפ, שהתפטר לאחר שבית הנבחרים גילה עדות לכך שקיבל שוחד ממקורב שמונה לעמדה בכירה. בית הנבחרים בכל זאת הדיח אותו, והסנאט שפט אותו ודחה את טיעונו של בלנאפ, שטען ש"כאדם פרטי הוא חסין בפני ההליך". בסופו של דבר הוא זוכה.

שלושת הנשיאים שהודחו בעבר על ידי בית הנבחרים - אנדרו ג'ונסון, ביל קלינטון וטראמפ - כולם נשפטו וזוכו על ידי הסנאט עוד בזמן הכהונה. מנהיג הרוב בסנאט מיטץ' מקונל (רפובליקאי מקנטאקי) לא הסכים לכנס את הסנאט שנמצא בפגרה לאחר הדחת טראמפ בבית הנבחרים ביום רביעי, ובכך דחה את המשפט בעניינו עד לאחר ההשבעה של ביידן ב־20 בינואר.

פרטים באפלה

אם מנסחי החוקה התכוונו לחשוף נשיאים לשעבר למשפטי הדחה, הם השאירו כמה פרטים באפלה. לדוגמה, בעוד שהחוקה מפרטת ששופט עליון יישב בראש הדיונים של הסנאט בבואו לשפוט נשיא מודח, אין שום פירוט לגבי מי מפקח על משפט של נשיא בדימוס. (שופט בית המשפט העליון ג'ון רוברטס, שפיקח על משפט ההדחה הראשון בסנאט סירב להגיב לגבי האפשרות שיופיע שוב בתפקיד זה).

השמטות כאלה מנוסח החוקה הביאו כמה מחוקקים לטעון שהליך ההדחה פוקע מתוקף עם קץ הכהונה של הנשיא. "שני הסעדים להדחה - סילוק ופסילה - הם רק סעדים להדחה שהיא חוקתית בפני עצמה, ומשפט של נשיא לשעבר לא יהיה כזה", אמר ג' מייקל לוטיג, שופט לשעבר בבית הדין לעתירות ובעל נטיות שמרניות.

אנשים המכירים את הדיונים בסנאט אומרים שכמה רפובליקאים נועצו בלוטיג. לוטיג היה גם מי שאמר לסגן הנשיא מייק פנס שאין לו סמכות חוקתית להתעלם מקולות אלקטורים לטובת ביידן. לאחר שקיבל סגן הנשיא את העצה הזו, הודיע שיספור את קולות האלקטורים כפי שהתקבלו מהמדינות.

ביום שישי, הודיעו חברים בבית הנבחרים שהביאו לוושינגטון את עורכי הדין שסייעו בהכנת ההדחה הראשונה של טראמפ: בארי ברק, מומחה לפשעי צווארון לבן ושחיתות ציבורית, וג'ושוע מאץ, שכתב ספר בשנת 2018 בשם "לסיים נשיאות" יחד עם הפרופסור למשפטים מהרווארד לורנס טרייב.

נקודה אחת עליה מסכימים כל הצדדים היא שחשיפת הנשיא לתביעה פלילית, שהיא למעשה מושהית כל עוד הוא מכהן, תתחיל מרגע שכהונתו תסתיים. רשויות מקומיות ומדינתיות בניו יורק חוקרות את ההתנהגות הפיננסית של ארגון טראמפ. ביידן אמר שלא יתערב באף החלטה להגיש כתבי אישום או לתבוע שתתקבל על ידי משרד המשפטים האמריקאי.

"התנהגותו של הנשיא ב־6 בינואר כפופה לחוק. אם אתה חושב שהוא ביצע פשע, ניתן לתבוע אותו על כך לאחר שיסיים את הכהונה", אמר גרהם.

צרו איתנו קשר *5988